Kỹ thuật & Công nghệ

Cải tiến Purdue chuyển rác thải nhựa thành nhiên liệu có giá trị cao

Sự đổi mới được gọi là Chế biến thủy nhiệt áp suất thấp. Nó hứa hẹn một phương pháp an toàn về mặt kinh tế và môi trường để biến nhựa polyolefin, dạng nhựa phổ biến nhất, thành xăng, nhiên liệu diesel và các mặt hàng có giá trị cao khác. Được phát triển bởi Linda Wang, Giáo sư Maxine Spencer Nichols tại Trường Kỹ thuật Hóa học Davidson, nghiên cứu đã được xuất bản trên một 2021 của tạp chí Fuel được bình duyệt.

Liên hợp quốc ước tính rằng hơn 8 triệu tấn nhựa chảy vào các đại dương mỗi năm. Trong số tất cả các loại nhựa được sản xuất trong 65 năm qua (8,3 tỷ tấn), khoảng % đã được đốt và chỉ 9% được tái chế. Phần còn lại 79 đã đi vào các bãi rác hoặc đại dương. Diễn đàn Kinh tế Thế giới dự đoán rằng vào 2050, các đại dương sẽ chứa nhiều rác thải nhựa hơn cá nếu rác tiếp tục được đổ vào các vùng nước.

Dan Hasler, Giám đốc điều hành của Hasler Ventures cho biết: “Chìa khóa để giải quyết vấn đề này là làm cho việc thu gom và xử lý dòng chất thải nhựa thành các sản phẩm có giá trị cao hơn trở nên hấp dẫn hơn về mặt kinh tế với chi phí chuyển đổi thấp hơn đáng kể. “Các phương pháp hiện tại bao gồm đốt rác, nhiệt phân và tái chế cơ học đều được chứng minh là không hiệu quả hoặc quá tốn kém, cả về tài chính và môi trường. Họ đã không thể thu hút đầu tư tư nhân cần thiết ở quy mô đủ để chuyển hướng phần lớn 350 toàn cầu hàng triệu tấn rác thải nhựa được sản xuất hàng năm từ bãi chôn lấp.

“Chúng tôi tin rằng chúng tôi có thể chứng minh trước tiên ở quy mô thí điểm rằng chế biến thủy nhiệt là một cách tiếp cận ít tốn kém hơn để sản xuất nhiên liệu từ nhựa so với dầu thô, khiến nó trở thành một dự án có lợi nhuận để thu thập và xử lý nhựa, tránh xa các bãi rác và đại dương.”

Mung Chiang, Phó chủ tịch điều hành của Purdue về các sáng kiến ​​chiến lược và John A. Edwardson, Trưởng khoa Kỹ thuật, cho biết Purdue đã nỗ lực đáng kể trong lĩnh vực này trong nhiều năm.

“Giải quyết vấn đề rác thải nhựa này sẽ có lợi rất nhiều cho môi trường và các thế hệ tương lai”, Chiang nói.

Quá trình chuyển đổi được phát minh gần đây kết hợp hóa lỏng thủy nhiệt và tách hiệu quả. Một khi nhựa được chuyển hóa thành dầu hoặc naphtha, nó có thể được sử dụng làm nguyên liệu cho các hóa chất khác hoặc tiếp tục được phân tách thành monome, dung môi đặc biệt hoặc các sản phẩm khác. Nhiên liệu sạch từ chất thải polyolefin được tạo ra mỗi năm có thể đáp ứng 4% nhu cầu hàng năm về nhiên liệu xăng hoặc dầu diesel. Một số kết quả nghiên cứu của Wang đã được công bố trên ACS Sustainable Chemistry and Engineering in 2019 and Fuel in 2020 and 2021. Video về quá trình này có sẵn trực tuyến.

Hasler Ventures đang hợp tác với American Resources Corp. (NASDAQ: AREC) để sử dụng nhà máy thử nghiệm sắc ký có trụ sở tại Indiana, hiện đang được phát triển, để trình diễn công nghệ.

Bài viết liên quan

Back to top button