Kỹ thuật & Công nghệ

Thị trường tái chế Châu Âu quay cuồng vì Coronavirus

Mark Victory, Biên tập viên cấp cao, ICIS Lo ngại về tác động lâu dài của đợt bùng phát coronavirus đối với các thị trường tái chế quan trọng của châu Âu đã leo thang mạnh trong tuần này sau khi áp dụng các biện pháp ngăn chặn hơn nữa trên khắp lục địa. Các nguồn đặc biệt lo lắng về khối lượng hạn chế vào hệ thống thu gom, gián đoạn hậu cần, tổn thất nhu cầu hạ nguồn tiềm ẩn trong các lĩnh vực không đóng gói, người mua từ bỏ các biện pháp bền vững và giảm đầu tư dài hạn cần thiết. Ngay cả vào cuối tuần trước, những lo ngại trong ngành công nghiệp tái chế chỉ giới hạn ở tác động đến giá nguyên liệu – nơi vật liệu tái chế cạnh tranh – và các mối quan hệ khách hàng cá nhân ở các quốc gia như Ý. Virus coronavirus đã có tác động lớn đến hóa dầu, cản trở chuỗi cung ứng toàn cầu, thay đổi mô hình nhu cầu của người tiêu dùng và dẫn đến sự thay đổi lớn trên thị trường. Đồng thời, dầu thô đã lao dốc trong bối cảnh cuộc chiến giá cả đang diễn ra giữa Ả Rập Xê-út và Nga – vốn cũng đang diễn ra trên các thị trường nhựa nguyên sinh trên khắp châu Âu. Trong khi đó, các thị trường tái chế phần lớn vẫn giao dịch bình thường, mặc dù có một số người mua thận trọng. Tuy nhiên, điều này đang bắt đầu thay đổi. Các nguồn trên thị trường polyethylene terephthalate tái chế (R-PET) – loại nhựa tái chế rộng rãi nhất trên khắp châu Âu – đã chứng kiến ​​sự thay đổi trong hành vi của người tiêu dùng, đặc biệt là xung quanh thói quen mua hàng và quan trọng hơn là thói quen tái chế. “Mọi người đang mua một nhà tái chế người Đức nói. Nhu cầu đối với PET nguyên sinh đã tăng lên đáng kể trong tháng 3 khi người dân châu Âu bắt đầu hoảng sợ mua thực phẩm và các nhu cầu thiết yếu khác. “Một mặt, đó là hiệu ứng thường xuyên theo mùa vào tháng 2 và tháng 3 – đó là mùa đông nên mọi người uống ít hơn [bottled drinks]. Nhưng mặt khác, việc mua hàng đã tăng lên theo thời gian, vì vậy [consumers] cửa hàng [bottles] tại nhà, [and] một số đã chuyển sang thủy tinh, ”người tái chế nói thêm. Các nguồn tin ở Đức, quốc gia có một trong những chương trình hoàn trả tiền ký gửi (DRS) được thiết lập nhất ở châu Âu – nơi người tiêu dùng trả lại chai PET đã qua sử dụng của họ thông qua máy bán hàng tự động ngược ở các địa điểm như siêu thị – đang chờ đánh giá tác động của việc xa lánh xã hội và tự cô lập đối với thị trường tái chế. Nhiều người sẽ xem xét cách thức các chai PET đã qua sử dụng được trả lại cho dòng tái chế trong thời kỳ bùng phát dịch bệnh vì nó xảy ra vào thời điểm mà nguồn cung cấp chai sau khi tiêu dùng đã khan hiếm do mức tiêu thụ đồ uống đóng chai đã được đề cập trước đó. Điều này cũng có thể ảnh hưởng đến xu hướng theo mùa liên quan đến việc tiêu thụ đồ uống đóng chai. Nếu sự xa cách xã hội vẫn còn hiệu lực trong mùa hè, mọi người có thể không ra ngoài nhiều, dẫn đến khả năng cung cấp R-PET ít hơn. Một số người cho biết coronavirus có thể khiến nhiều người chuyển sang sử dụng nước máy hoặc sử dụng chai thủy tinh thay thế bằng nhựa. Một xu hướng tương tự về tỷ lệ thu gom giảm được dự kiến ​​trong các lĩnh vực polyme tái chế quan trọng khác như polyethylene tái chế (R-PE) và polypropylene tái chế (R-PP). Một nhà thu gom và tái xử lý chất thải lớn của Pháp cho biết: “Chúng tôi dự định rằng chúng tôi sẽ có ít vật liệu được đưa vào các nhà máy của chúng tôi trong những tuần tới. Tỷ lệ thu gom giảm thường mất vài tuần để có thể cảm nhận được trên thị trường vì cần thời gian để vật liệu sau tiêu dùng hoặc hậu công nghiệp hoạt động trong dây chuyền. Điều này có nghĩa là rất có thể sẽ xảy ra tình trạng thiếu hụt trong thời gian thường là đầu mùa cao điểm đối với R-PET và polyolefin tái chế (R-PO). Tuy nhiên, do nhu cầu không chắc chắn, nên mùa cao điểm 2020 khó có khả năng là điển hình. Tác động đến nhu cầu đối với R-PO có thể được chia theo thị trường tiêu dùng cuối cùng. Các thị trường tiêu dùng cuối chính của R-PO bao gồm ô tô, xây dựng, túi thùng, đồ gỗ và bao bì ngoài trời. Nhu cầu ô tô đã giảm mạnh do dịch bệnh bùng phát và có khả năng sẽ giảm thêm sau khi các nhà sản xuất ô tô trên khắp châu Âu đóng cửa tạm thời. Ngành xây dựng được bảo vệ nhiều hơn khỏi bất kỳ tác động sản xuất trực tiếp nào do virus coronavirus gây ra, nhưng có khả năng bị ảnh hưởng nặng nề bởi bất kỳ cuộc suy thoái kinh tế nào. Trong khi đó, nhu cầu về đồ gỗ ngoài trời cũng có thể bị ảnh hưởng do các biện pháp cách ly. Ngược lại, nhu cầu bao bì dự kiến ​​sẽ tăng cao. Người mua dự kiến ​​sẽ ưa chuộng thực phẩm bọc nhựa do lo ngại về vệ sinh và vì việc sử dụng rộng rãi polyolefin trong các sản phẩm vệ sinh và làm sạch bao bì. Tuy nhiên, mức độ mà điều này sẽ mang lại lợi ích cho ngành công nghiệp tái chế vẫn chưa rõ ràng. Một số nguồn cho rằng đại dịch sẽ lấy đi các mục tiêu phát triển bền vững trong ngắn hạn. Họ cũng mong muốn các chủ sở hữu thương hiệu chuyển trở lại trinh nữ, có thể sẵn có hơn. Bởi vì giá của các sản phẩm như mảnh R-PET không màu và viên cấp thực phẩm, viên nén tự nhiên và thực phẩm mật độ cao polyethylene (R-HDPE) và viên nén tự nhiên R-PP hiện đều cao hơn so với vật liệu thô, nó chỉ làm tăng thêm khả năng tiếp tục thay thế trở lại trinh nữ. “Trong tình hình hiện tại, nếu họ không thể tìm thấy polyethylene mật độ thấp tái chế (R-LDPE), họ sẽ sử dụng LDPE chỉ để [be able to] cung cấp [their goods],” một chuyên gia nhà sản xuất bao bì cho biết. Cùng với điều này, có những lo ngại về tình trạng thiếu nhân viên khi đại dịch đang tập trung nhanh chóng và khả năng quản lý dòng tiền của các nhà tái chế nhỏ hơn nếu họ không thể hoạt động trong một thời gian dài. Dự trữ tiền mặt tại các nhà máy tái chế thường được giữ ở mức thấp so với ngành công nghiệp hóa dầu. Mối quan tâm rộng hơn là tác động đến hậu cần. Giờ đây, một số quốc gia trên khắp châu Âu đã đóng cửa biên giới của họ (xem bản đồ tương tác bên dưới) và hạn chế sự di chuyển của hàng hóa và con người, việc vận chuyển vật liệu đến và đi từ các đơn vị tái chế đang chứng tỏ một thách thức đối với một số người. “Chúng tôi thấy [problems] đứng về phía hậu cần, vì vậy việc vận chuyển chai lọ và giao hàng thành phẩm của chúng tôi cũng vậy. Có một số biên giới bị đóng cửa nhưng nó chủ yếu tập trung vào xu hướng của con người, không phải vận chuyển hàng hóa… Kiểm tra nhiệt độ [of drivers] ở những người ở trọ… làm trì hoãn các hoạt động vận tải, ”một nhà sản xuất R-PET cho biết. Trong ngành công nghiệp tái chế, dòng chảy thương mại giữa các nước châu Âu phổ biến với cả chất thải sau tiêu dùng và hậu công nghiệp thường có nguồn gốc từ nước ngoài – tùy thuộc vào tính sẵn có và chất lượng – và các mảnh và viên tái chế thành phẩm cũng thường được xuất khẩu qua biên giới. Một nhà sản xuất vảy ở Trung Âu cho biết: “Logistics đang rất khó khăn vào thời điểm hiện tại ở châu Âu, đối với tất cả các sản phẩm và tất cả nguyên liệu, không biết cuối cùng nó sẽ có ý nghĩa gì vì nó sẽ ảnh hưởng đến việc sử dụng các sản phẩm”, một nhà sản xuất vảy ở Trung Âu cho biết. Các vấn đề về hậu cần đã khiến một số công ty phải tích trữ hàng tồn kho để quản lý bất kỳ sự gián đoạn tiềm ẩn nào. “Chúng tôi mua số lượng lớn từ Pháp, Hà Lan và Ý và khi biên giới đóng cửa hoàn toàn, một vấn đề lớn là chúng tôi lấy nguyên liệu ở đâu? Ngoài ra 50 phần trăm [of our end product] đi ra ngoài nước Đức đến Châu Âu và khách hàng của chúng tôi yêu cầu chúng tôi nếu chúng tôi có thể cung cấp vật liệu họ cần, nếu chúng tôi phải giảm sản xuất. “Khi chúng tôi yêu cầu các nhà máy của chúng tôi vận chuyển, họ nói rằng không có vấn đề gì. Hiện tại, nó có vẻ… ổn định, nhưng câu hỏi đặt ra là điều gì sẽ xảy ra vào ngày mai khi chính phủ đưa ra quyết định đóng cửa biên giới ”, một nhà tái chế lớn ở châu Âu cho biết. Sự không chắc chắn liên tục đối với hàng loạt phản ứng của các chính phủ châu Âu đối với virus coronavirus đã che lấp thêm bức tranh nhu cầu – một số đang tích trữ, những người khác đang thực hiện cách tiếp cận ngược lại và tránh các đơn đặt hàng mới. “Chúng tôi có đơn đặt hàng, nhưng không phải đơn đặt hàng mới cho những tuần tiếp theo. Có một sự nhầm lẫn lớn trong những tuần tới, ”nhà thu gom và tái xử lý chất thải lớn của Pháp cho biết. Tác động dài hạn đến các quyết định đầu tư cũng vẫn chưa chắc chắn. Đầu tư vào cả tái chế cơ khí và hóa chất là rất quan trọng nếu ngành công nghiệp này đáp ứng được các mục tiêu về thương hiệu và lập pháp đầy tham vọng đối với việc tái chế bao bì. Hiện tại đang thiếu trầm trọng nguyên liệu cấp thực phẩm trên tất cả các polyme tái chế – cả về mặt thu gom và tái chế. Lấy R-PET làm ví dụ. Khả năng tái chế đối với thức ăn viên được phê duyệt cấp thực phẩm là 300, 000 tấn / năm, trong khi đối với R-HDPE tái chế thì khoảng 100, 000 tấn / năm. Đối với các loại R-PO khác, nguyên liệu cấp thực phẩm chỉ có sẵn với khối lượng rất nhỏ do các yêu cầu của Cơ quan An toàn Thực phẩm Châu Âu (EFSA) về khả năng truy xuất nguồn gốc và phân loại. Tất cả đều cần có công nghệ mới, phương pháp thu gom mới, tăng trưởng tái chế hóa chất và tăng công suất tái chế để đạt được các mục tiêu 2025. Tuy nhiên, triển vọng kinh tế yếu hơn đang có tác động hạn chế đến đầu tư, đặc biệt là trong các lĩnh vực như tái chế, nơi đầu tư từ các công ty khởi nghiệp nhỏ phổ biến do rào cản gia nhập thấp hơn so với hóa dầu và nơi hệ thống thu gom vẫn nằm trong sự kiểm soát của địa phương các cơ quan chức năng. Cả hai đều dễ bị tổn thương trong tình hình hiện tại. Ví dụ, suy thoái kinh tế do suy thoái kinh tế toàn cầu của 2008, dẫn đến hơn một thập kỷ chính quyền địa phương không đầu tư vào hệ thống thu gom vì phổ biến các biện pháp thắt lưng buộc bụng trên khắp châu Âu. Với quy mô của các biện pháp tạo khoảng cách xã hội cần thiết để ngăn chặn đại dịch, một cuộc suy thoái toàn cầu đang ngày càng có khả năng xảy ra. Vào thời điểm hiện tại, phần lớn ngành công nghiệp tái chế ở châu Âu vẫn tiếp tục hoạt động kinh doanh như bình thường – nhưng hậu quả có thể phải trải qua trong nhiều năm tới.

Back to top button